Факты, события, люди. БУРЛАКИ ПОВОЛЖЬЯ

Автор: А. В. КЛЕЯНКИН

Волга, моя матушка, 
Русская река,
 
Пожалей, родимая.
 
Силы бурлака...

(Из народного сказания)

Вряд ли о какой-нибудь другой реке России народ сложил столько прекрасных песен и сказаний, как о Волге, справедливо именуя ее то величавой красавицей, то кормилицей- матушкой... И вместе с тем в свое время даже такой певец Волги, беспредельно влюбленный в нее, как Н. А. Некрасов, называл ее "рекою рабства и тоски". На ее просторах слышал он не то песню, не то стон. Это одетые в лохмотья бурлаки проходили гурьбой...

И был невыносимо дик 
И страшно ясен в тишине 
Их мерный похоронный крик.

С той поры "похоронный крик" глубоко запал в душу поэта, он "его буквально преследовал". Поэт писал:

Выдь на Волгу: чей стон раздается 
Над великою русской рекой? 
Этот стон у нас песней зовется - 
То бурлаки идут бечевой!..1

Бичева, или, в другой транскрипции, бечева, представляла собой толстый длинный пеньковый канат, который системой приспособлений соединялся одним концом с мачтой судна; другой конец подавался на берег, и к нему присоединялись лямки - широкие кожаные ленты, - в которые впрягались люди. За бичеву-то бурлаки и тянули судно вверх по реке, против течения. От этой "бичевы" кромка берега, по которой двигались бурлаки, получила наименование "бичевник"2 . Ходить по бичевнику было истинно каторжной мукой.

У истоков бурлачества

Судоходство и бурлачество на Волге известны с давних времен. Еще при Иване Грозном, с завоеванием Казани и Астрахани, открылось более или менее свободное движение по реке вплоть до ее устья и по Каспийскому морю. Караваны, насчитывавшие до 500 - 600 судов и более, скапливались обычно весной в Нижнем Новгороде со всей Верхней Волги и ее притоков, а затем под охраной стрельцов следовали в низовые города то самосплавом, то в отдельных местах с помощью весельных гребцов3 . Двигались суда и по среднему течению Волги. В 1638 г. был отправлен казен-


1 Н. А. Некрасов. Соч. Т. I. M. 1959, стр. 210.

2 Д. К. Зеленин. Терминология ...

This is an article from EVXpress, a service of East View Information Services that allows you to search across more than 12 million journals and news publications for fee and immediately download full text using your credit card.
Price: $25.00
Delivery: immediate download or e-mail attachment
This content appears in EVXpress under license from the publisher. Inquiries regarding the content should be directed to the publisher directly.